Shetlandpony

De shetlandpony is een bekend paardenras. Het staat bekend als een kleine, maar krachtige pony. De naam van het paardenras ontleent zich van de Shetlandeilanden in het uiterste noorden van Schotland. Shetlandpony’s behoren tot de kleinste pony’s ter wereld. De Falabella is een nog kleiner paardenras maar wordt niet tot de pony’s gerekend.

Herkomst van de Shetlander

De herkomst van de Shetlander is niet met zekerheid te zeggen, maar dat de pony’s al eeuwen lang Shetland ponyop de Shetland-eilanden leven wel bekend. Ook is met alle zekerheid te zeggen dat de Shetland een zeer oud ras is. Onder invloed van het koude klimaat en de hele schaarse hoeveelheden voedsel, ontstond een kleine, maar ook hele taaie pony die alle kenmerken van een koudbloedpaard had. Door de aanpassingen van de pony aan de natuur kan de pony zijn lichaamswarmte heel goed behouden. Op de ruige Shetlandeilanden groeien nauwelijks tot geen bomen en op de schrale, zure veengrond groeien grassen en heidestruiken met weinig voedingswaarde. De Shetlandpony’s hebben zich zo ontwikkeld dat ze in die slechte omstandigheden kunnen overleven.

De Shetlandpony is vanaf heel lang geleden al gebruikt als pak-, tuig- en rijpony. De boeren die op het eiland wonen gebruiken de pony’s om zeewier in grote manden naar het land te brengen. Eenmaal op het land aangekomen werd die zeewier als mest verspreid. Turf, brandstof voor de vuren in de keukens, werd op dezelfde manieren vervoerd. Daarnaast dienden de Shetlanders ook als rijdier en als trekdier. Naarmate het gebruik van de steenkool in de industrie toenam, werden de Shetlanders steeds bekender.

De pony’s zijn naar veel landen over de gehele wereld verspreid. Het ras verandert heel snel vanwege de fokkers. Dit heeft ook te maken met aanpassingen van de pony’s aan de natuur.

Schofthoogte

De stokmaat van de Shetlander varieert. De officiële indeling van de Shetlandpony’s gebeurt volgens de schofthoogte. Deze indeling is verschillend in België en Nederland.
De schofthoogte in België staat vast gesteld als volgt:

  • De kleine maat pony’s met een stokmaat t/m 75 cm.
  • De middenmaat pony’s met een stokmaat van 76 cm t/m 80 cm.Shetlanders
  • De grote maat pony’s met een stokmaat van 81 cm t/m 102 cm.

De schofthoogte in Nederland staat vast gesteld als volgt:

  • De minimaat pony’s met een stokmaat t/m 86 cm.
  • De kleine maat pony’s met een stokmaat van 87 cm t/m 92 cm.
  • De middenmaat pony’s met en stokmaat van 93 cm t/m 98 cm.
  • De grote maat pony’s met een stokmaat van 99 cm t/m 107 cm.

Exterieur

De Shetlandpony wordt gezien, in verhouding met zijn grootte, als een van de sterkste pony’s en paarden ter wereld. De Shetlander is goed aangepast aan het gure klimaat op de Shetlandeilanden. Aan zijn bewegingen kan je dit ook goed zien. De Shetlandpony tilt zijn benen anders op als andere paarden, dit komt door de rotsachtige omgeving van de Shetlandeilanden.

De oren zijn klein, door die aanpassing gaat er weinig warmte verloren als het koud is. Het hoofd van de Shetlander mag niet te groot zijn, het hoofd moet of een recht profiel, of een hol profiel hebben. Het lichaam is gegrond met een korte- en holle rug. De Shetlander heeft een dikke maantop en staart. De benen zijn kort en sterk van de pony’s. Rond de vetlokken bevindt zich langere beharing. De hals is kort, zwaar en sterk van het paard.

Karakter en verzorging

Shetlandpony’s worden ervaren als eigenwijze, maar ook als lastige pony’s. De reden dat mensen zo over de pony’s denken heeft ook voor een groot deel aan de opvoeding te maken. Vaak worden pony’s als veulen gekocht en krijgen ze niet de opleiding die het paard moet hebben. Als het veulen geen goede opvoeding krijgt met duidelijke regels leidt dat tot karakterproblemen. Shetlanders zijn heel werklustig, nieuwsgierig en willen ook graag nieuwe dingen leren. Ze zijn heel slim en mede door de grote nieuwsgierigheid willen ze wel eens tegendraads doen.

Shetlandpony’s zijn sober, geharde pony’s die weinig voedsel nodig hebben. De Shetlandpony kan ook in de winter zonder dek buiten blijven, maar een schuilstal wordt wel op prijs gesteld als het buiten slecht weer is en als het koud is. Shetlandpony’s hebben een aanleg om dik te worden. Door het eten van gras en ander voedsel dat te rijk is voor zijn gestel in combinatie met weinig beweging kan leiden tot hoefbevangenheid. Hoefbevangenheid is een hoefziekte die kreupelheid veroorzaakt en zelfs tot de dood van de pony kan leiden.

Gebruik

Bij kinderen is tegenwoordig de pony heel erg geliefd. Kinderen kunnen op deze pony’s rijden als ze een goede, maar ook duidelijke opvoeding en verzorging hebben gehad. Wanneer de pony goed opgeleid is en de kinderen ook voldoende ervaring hebben opgedaan kunnen ze meedoen aan wedstrijden of recreatieve tochten. De pony vraagt om een zorgvuldige, consequente behandeling. Shetlandpony’s kunnen erg koppig zijn maar ook erg aanhankelijk. De pony’s zijn het liefste buiten in een kudde met andere Shetlanders.

Op verharde wegen kan de Shetlander ook een gewicht trekken die tweemaal zo groot is als de pony zelf. Omdat de pony gezien wordt als een heel sterk paard, denken mensen vaak dat de pony’s grote gewichten kunnen dragen. Dit is echter onjuist, een Shetlander kan ruim 20 procent van zijn eigen gewicht dragen. Als de pony meer dan die maximale 20 procent van zijn eigen gewicht gaat dragen, krijgt het last van gewrichtsproblemen in zijn rug en wordt pony vrijwel onbruikbaar om op te rijden. Niet alleen het gewicht van de ruiter is belangrijk, maar ook de lengte vanwege het balans.

Zoals eerder al benoemd is, is de Shetlander ook zeer veelzijdig in gebruik. Zo kan je de Shetlandpony gebruiken om lasten te trekken, maar je kan de Shetlander ook gebruiken om op te rijden. Als je met de Shetlandpony gaat rijden, houd dan wel rekening met het gewicht en de grootte van het paard en met je eigen gewicht. Je wilt natuurlijk niet dat jouw paard na een aantal maanden / jaren last krijgt van zijn gewrichten. Bij verschillende ruiter winkels kan je producten kopen die belangrijk zijn voor de verzorging en onderhoud van je Shetlander. Ook als je eventuele vragen hebt kan je altijd terecht bij dat soort winkels.